破解爱因斯坦的代码

by Shea on 八月 24, 2009

Adam Frank 文 Shea 编译

科学家们正在计算机中模拟两个黑洞的碰撞,以便对爱因斯坦的相对论做最后的检验。

模拟两个黑洞的并合绝对是科学上的一次飞跃。一方面,它需要进行只有超级计算机才能胜任的大规模计算;另一方面,它还需要数值求解爱因斯坦广义相对论下用于描述两个黑洞及其运动的复杂方程。这就是现如今正在如火如荼开展的数值相对论研究。使用超级计算机,数值相对论领域的科学家们希望能了解诸如黑洞并合或者中子星碰撞这些宇宙中最高能事件背后所暗藏着的物理本质。

阴影中的宇宙

by Shea on 六月 30, 2009

Anil Ananthaswamy 文 Shea 编译

2007年12月26日,南极麦克默多科考站。长时气球小组的成员们在冰点以下的气温中彻夜未眠,等待外面的大风平息下来。最终,充有100万立方米氦气的巨大气球终于升空,并且把高新稀薄电离热量计(ATIC)送入了大气平流层。


[图片说明]:即将升空的高新稀薄电离热量计(ATIC)。版权:ATIC。

检验暴涨

by Shea on 六月 19, 2009

Eric Hand 文 Shea 编译

随着普朗克探测器和地面以及气球实验的不断推进,它们对于支配着宇宙大爆炸之后不久的暴涨来说意味着什么呢?

宇宙空间是寒冷的。但欧洲空间局的普朗克探测器甚至更冷。在“普朗克”的心脏,一张轻薄的丝网被悬挂在近乎真空之中,而那里的温度也由太空中最先进的制冷系统冷却到了0.1开。这张类似蜘蛛网的丝网将会收集来自宇宙微波背景辐射——宇宙创生的余辉——的光子。

揭秘:一张“哈勃”照片的诞生

by Shea on 五月 25, 2009

Jeff Hester 文 Shea 编译

自1990年发射上天以来,哈勃空间望远镜向世人奉献了无数壮观的宇宙画面。这些照片不仅被刊登在了报纸、杂志以及几乎每本天文学教科书上,它们还出现在了唱片封面、广告、T恤、咖啡杯以及电影场景中。这些照片也激起了公众对天文学的空前兴趣,由此产生的对世俗文化的冲击是近代其他任何一架天文仪器所无法比拟的。

那么,“哈勃”所拍摄的这些天体真的是如照片上一般色彩缤纷的吗?如果我们飞到这些天体周围,能看到和“哈勃”所拍到的同样景象吗?如果不是,那么是不是如少数人所说的那样,“哈勃”的照片已经被过度地“渲染”了呢?“哈勃”所看到的“真实”宇宙到底是什么样子?

请跟随我们一起来揭开“哈勃”照片诞生的秘密……

不仅是一张漂亮的照片

流光又溢彩

by Shea on 五月 17, 2009

Stephen Battersby 文 Shea 编译

它们已经让人类为之着迷了上千年,直到最近才慢慢揭开了神秘的面纱……


[图片说明]:出现在芬兰南部的极光。版权:Lehtikuva Oy/Rex Features。