今天是旅行者号发射 30 週年

by Moses on 八月 20, 2007

今天是旅行者号发射 30 週年

四架在太阳系边缘的飞行器位置
旅行者 2 号发射於 1977 年 8 月 20 日, 旅行者 1 号发射於 1977 年 9 月 5 日. 30 年後的今天, 它们仍然在 3 倍远於冥王星的地方向地球传送着信息.

在最初的十年里, 旅行者号陆续详细的探索了木星, 土星以及它们的卫星, 并且第一次访问了天王星和海王星. 从旅行者号返回的前所未见的图片和科学数据, 让人类首次可以了解地外大行星和它们卫星. 并且还首次发现了木星狂暴的大气现象 – 数十个风暴系统, 以及木卫一艾奥上的火山喷发现象. 旅行者号在土星的卫星附近还拍摄到完美土星环结构.

在过去的 18 年, 两架探测器进入了太阳系外层和星际空间的交界地带. 发射後的 30 年它们仍然在返回数据.

旅行者 1 号现在是距离人类最远的人造物体, 距离太阳大约 155 百亿千米 (97 亿英哩). 旅行者 2 号距离太阳的距离是 125 亿千米 (78 亿英哩). 原先的 4 年的木星土星两颗行星的探索任务由于稀有的行星排列而扩展到四颗. 在这些任务也完成後, 两架探测器的任务变成了探索太阳系外层.

2004 年 12 月, 旅行者 1 号开始穿越太阳系最後的屏障 – 太阳风鞘, 这段喧闹的区域大约距离太阳 144 亿千米 (87 亿英哩), 这段区域是太阳风遭遇到星際介質而停滯的区域.

旅行者 2 号大约在稍后也到达这一边界, 两架旅行者号探测器开始从这里迈向星际空间.

每架旅行者号飞行器携带有五架用于研究深空太阳风, 高能粒子, 磁场和无线电波的全功能科学仪器. 由于飞行器距离太阳过远, 所以它们不能使用太阳能来产生电力. 旅行者号运行只需要 300 瓦电力, 电力由三块放射性同位素溫差电池作为来源.

旅行者号的信号通过 NASA 遍及全球各地的深空网络天线传回地球. 由于两架飞行器的距离, 以光速传递的地球指令需要 12 小时才能到达旅行者 2 号, 而到达旅行者 1 号更是需要 14 小时. 每架旅行者飞行器每天大约航行 100 万英哩.

两架旅行者号上的都载有金质唱盘, 内容是来自地球的问候, 图片和声音资料. 上面还包括了如果有天飞行器被某人或某物发现後, 如何在宇宙中找到地球的资讯.

NASA 最新的外行星探索计画是新地平线号, 目前新地平线号已经成功穿越木星, 并将在 2015 年首次造访冥王星.

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