Von Neumann——一位科学大师

by jake on 四月 25, 2007

现在在很多领域中的研究都不能避开von Neumann这个人,然而,这个人在中国大众中的普及程度估计比不上霍金、纳什。在计算机等级考试中,我们都背过,第一个发明电子计算机的人是冯诺依曼,但他在其他领域的贡献就很少为大众所知了。
他是博弈论的创始人,人工生命的理论先行者,计算机的发明人,甚至也是复杂性理论的先行者。他还有很多很多洞察是不为人知的,真的感觉他的思想太超前了。

这篇文章是wolfram (Mathematica软件的作者,A New kind of Science的创始人)写的纪念von Neumann的文章,共勉吧。

John von Neumann’s 100th Birthday
Today (December 28, 2003) would have been John von Neumann’s 100th birthday—if he had not died at age 54 in 1957, and that gives me an excuse today to write a little about him. (I would have liked to spend longer on this, but December 28 only lasts so long, and I have many other things to do.)

I’ve been interested in von Neumann for many years—not least because his work touched on some of my most favorite topics. He is mentioned in 12 separate places in my book—second in number only to Alan Turing, who appears 19 times. (See www.wolframscience.com/nks/index/names/t-z.html.)

I always feel that one can appreciate peoples’ work better if one understands the people themselves better. And from talking to many people who knew him, I think I’ve gradually built up a decent picture of John von Neumann as a man.

He would have been fun to meet. He knew a lot, was very quick, always impressed people, and was lively, social and funny.

《复杂》——一本可能会影响我一生的书

by jake on 四月 18, 2007

《复杂》导读

作者:米歇尔.沃尔德洛普 翻译:陈玲

出版:三联书店

《复杂》这本书的出版可以说给中国的学术界打开了一扇窗子,让我们真正的了解了国外的复杂性科学。有人称《复杂》这本书是复杂性科学的“圣经”我看也一点不为过。《复杂》类似于纪实小说,读起来轻松愉快,然而这也许会让不熟悉的人摸不到头脑,因为单单从每一章的标题根本读不出来这一张所要讲述的主要内容。事实上,《复杂》叙述的学术内容涵盖了经济、生命、计算机、物理、哲学等等多门学科、多个层面。我再次做一个总结,方便大家阅读,并在相应的章节找到自己最想要的东西。

1、爱尔兰的英雄
主要叙述阿瑟(Brian Arthur)的故事,包括他的报酬递增率,以及新经济学上的一些洞见,还有对新古典经济学关于最优化经济人的质疑。当然文中也介绍了他的一些个人经历和科研成果。从这章你会体会到一场革命即将来临,这是一个非常好的复杂科学的切入点。如果你感兴趣的领域是经济学,并同样感受到新古典经济学的不足之处,那么这章一定要看。

2、老师倒戈
主要叙述考温、盖尔曼这些权威的物理学家、诺贝尔奖获得者是如何萌发研究跨学科的想法并筹建圣塔菲研究所的。其中包括了这些专家对自己以前研究方法的质疑,他们称新兴的方法为复杂系统方法。文中还介绍了一些物理学的知识。如果你对物理学感兴趣,建议看这章。

3、造物主的秘密